Tri leta po tragični smrti Kate Spade njen najboljši prijatelj ohranja njeno dediščino živo

Frances Valentine sta začela ikonična oblikovalka in njena najboljša prijateljica Elyce Arons. Danes Arons razvija blagovno znamko in ohranja spomin na Spadeja.

Tri leta po tragični smrti Kate Spade njen najboljši prijatelj ohranja njeno dediščino živo

Ko je Kate Spade leta 2018 zaradi samomora umrla, so ljudje po vsem svetu objokovali izgubo oblikovalke, ki je postala znana po svoji istoimenski znamki. Spade je leta 2006 prodala svoje istoimensko podjetje, vendar je v letih pred smrtjo ustanovila drugo založbo, Frances Valentine, ki je izražala njeno domiselno, živahno estetiko.



Danes je Frances Valentine živahno 6-letno podjetje, ki je ob pandemiji, ki je prizadela modno industrijo, našlo način, da podvoji prihodke. Na čelu je soustanoviteljica Elyce Arons, Spadejeva dolgoletna prijateljica in poslovna partnerka. Arons vsak dan prenaša občutke svoje prijateljice v oblačila, dodatke in blagovno znamko Frances Valentine. Cilj ni samo ohraniti Spadovo zapuščino, ampak ujeti žensko, ki bi bila Spade danes.

[Fotografija: Frances Valentine]



Blagovna znamka, zgrajena na prijateljstvu

Ko govorim z Aronsom prek Zooma, ona sedi v pisarnah Frances Valentine v newyorškem parku Bryant in nadzira fotografiranje. Oblečena je v ribje pulover smetane barve, ki se bo pojavil v jesenski kolekciji. Pulover je natančna replika tistega, ki ga je Arons kupil kot brucoš na Univerzi v Kansasu v poznih osemdesetih letih, kjer je prvič srečal Spadeja. Posodila ga je Spadeju na fakulteti in ga desetletja ni več dobila nazaj. Pred petimi leti mi Katy izroči vrečko oblačil, ki si jih je dolga leta izposodila, na vrhu pa je bil moj pulover, pravi Arons. Meni je vse v zvezi s tem popolnoma popolno. Mislim, da nam je bilo oboje všeč.



[Fotografija: Frances Valentine]

Aronsin odnos s Spadejem še naprej spodbuja njeno delo pri Frances Valentine. Ta znamka je v marsičem logična podaljšek prve blagovne znamke, ki so jo zgradili leta 1993 skupaj s Spadejevim možem Andyjem in njihovo prijateljico Pamelo Bell. Po končani fakulteti so se preselili v New York, kjer so se zaposlili v modni industriji - Spade kot modni urednik in Arons pri znamki jeansa Girbaud. Idejo za blagovno znamko torbice je imel Andy. Štirje ustanovitelji so podjetje zgradili v majhnem stanovanju v New Yorku. To je bil verjetno najbolj vznemirljiv čas v našem življenju, pravi Arons. Bili smo prave starosti: dovolj izkušenj, ne preveč nedolžni. Vsi v sobi so bili tako dobri v tem, kar so počeli.



[Fotografija: Frances Valentine]

Arons in Kate Spade sta oblikovala svoje izdelke okoli tistega, za kar menijo, da na trgu manjka. Želeli so elegantne torbe, ki so jih lahko nosili v službo in na malico, ki niso bile tako nesramno cene kot luksuzne torbe Chanela ali Louis Vuittona. Ti izdelki, skupaj s Spade kot obraz blagovne znamke, so se izkazali za zmagovalno formulo. Izdelka sta prevzela Barneys in Fred Segal, kmalu zatem pa je blagovna znamka začela odpirati samostojne trgovine. Leta 2006, nekaj več kot desetletje po ustanovitvi, je podjetje prevzel Neiman Marcus, ki ga je kasneje prodal Liz Claiborne.

[Fotografija: Frances Valentine]

Po prodaji svojega podjetja so prijatelji ostali blizu, skupaj vzgajali svoje otroke, hodili na kuharske tečaje in se prvič v življenju ukvarjali s telovadbo, se spominja Arons. Imeli pa so tudi željo, da bi zgradili novo podjetje za ženske, v katere so se razvile. Želeli so si praktičnih, zabavnih in dobro izdelanih torb, ki pa niso prišle z luksuznimi oznakami cen. Tako so lansirali Frances Valentine, poimenovano po Spadejevih dveh dedkih, katerih imena je prenesla tudi na svojo hčer.



[Fotografija: Frances Valentine]

Frances Valentine, ki se prodaja na spletu in v treh trgovinah v New Yorku in na Floridi, je zasnovan tako, da odraža prvotni duh blagovne znamke Kate Spade. Oblačila, čevlji in dodatki so odeti v bogate barve, kot sta rdeča in zlata. Obstaja veliko vzorcev, vključno s kaftani, vezenimi v svetlih cvetličnih vzorcih in čudovitimi plašči iz umetnega krzna z leopardovim tiskom. Številni kosi so navdihnjeni tudi z vintage. Jakna se pokloni Gene Kelly leta Petje v dežju . Serija puloverjev se sklicuje na Darlene cvetlična torta jopice petdesetih let 20. stoletja. So kosi, zaradi katerih se počutite srečno, pravi Arons. Zasnovani so kot dediščina, ki jo posredujete svojim otrokom.

[Fotografija: Frances Valentine]

Blagovna znamka pogosto prikimava Spadeju. Nekaj ​​mesecev po smrti oblikovalca je Frances Valentine ponovno ustvarila enega svojih najljubših kosov, volneni pulover, prekrit s cvetličnimi vezeninami. Spade ga je našel v rabljeni trgovini z osebno etiketo z imenom prejšnjega lastnika. Ves čas jo je nosila. Ko se je pojavil na spletnem mestu Frances Valentine, so oboževalci razumeli njegov pomen in takoj je bil razprodan.

[Fotografija: Frances Valentine]

Zmagala je nad prvotno žensko Kate Spade

Čeprav kupci Frances Valentine segajo v široko starostno obdobje, je najpogostejša ženska, stara 50 let, ki se je pred desetletji zaljubila v blagovno znamko Kate Spade, a jo je sčasoma prerasla. Glede na pristop ustanoviteljev je to smiselno. Oblikovali smo stvari, ki so bile za nas, pravi Arons, ki je prav tako stara 50 let. Mi smo prvotna ženska Kate Spade, vendar smo že malo zrasle.

V treh desetletjih od rojstva blagovne znamke Kate Spade se je celotna maloprodajna pokrajina spremenila. Ko sta se Frances Valentine predstavila, sta se Arons in Spade odločila, da bosta kot digitalna blagovna znamka, namenjena neposredno potrošnikom, postala digitalna, podobno kot tisočletne orientacijske modne znamke, ki so se pojavile v zadnjih letih, kot sta Everlane in Reformacija.

[Fotografija: Frances Valentine]

In čeprav so se stranke Frances Valentine prilagodile tudi času, se niso v celoti preselile na splet. Mnogi še vedno hrepenijo po staromodnih pristopih pri nakupovanju. Na primer, ko je Frances Valentine začela izdelovati fizične kataloge, je podjetje opazilo 40 -odstotno povečanje naročil, kar je stopnja konverzije 275% višja od povprečja v industriji. Starejše stranke pogosto kličejo v trgovino in sprašujejo o novih izdelkih, težavah z velikostjo in nasvetih glede oblikovanja. Arons pravi, da ti klici pomagajo vzpostaviti odnose s strankami in dajejo sodelavcem v trgovini priložnost, da se proaktivno obrnejo, ko pride kaj, kar bi jim bilo všeč. Zaradi tega so bile naše trgovine aktivne tudi v času pandemije, ko smo bili prisiljeni zapreti.

[Fotografija: Frances Valentine]

Arons je zdaj osredotočen na ustvarjanje občutljivega ravnovesja med digitalnimi in fizičnimi izkušnjami. Zvestim strankam je napisala na stotine osebnih zapiskov, vabila njihove povratne informacije in se jim zahvalila za podporo. Verjame, da bodo takšne kretnje Frances Valentine ločile od drugih blagovnih znamk, ki skrbijo za podobno občinstvo.

Zdaj so minila tri leta od smrti Spadeja. Za Aronsa je čudno voditi podjetje brez nje. Hkrati pa ji vsakodnevno delo na Frances Valentine omogoča, da se počuti blizu svojega prijatelja. Mislim, da bi bila zelo zadovoljna s tem, kje je zdaj podjetje, pravi. Zjutraj smo posneli nekaj uhanov in moja prva misel je bila, da jih bo Katy imela rada. Vsakič, ko oblečem ta pulover, pomislim nanjo.