Kako zagnati vesoljski zagon

Nova tehnologija, naložbe in politika prispevajo k spodbujanju manjših podjetij, kot je Rocket Lab, v stratosfero. Njihovi ustanovitelji delijo nekaj nasvetov.

Kako zagnati vesoljski zagon

Ko sta ustanovila moža in ženo ekipo Roderick in Randa Milliron Medorbitalni sistemi leta 1996 je bilo podobno številnim malim podjetjem: projekt s krajšim delovnim časom, zgrajen ob noči in vikendih. Ena velika razlika je bila v tem, da njihova mala podjetja oblikujejo rakete in izdelujejo lastne satelitske komplete.



Roderick in Randa Milliron Interorbitala [Foto: Neal Ungerleider]

Prvih 10 let je bil to podvig, mi je v telefonskem klicu povedala Randa Milliron. Morali smo ohraniti vsakodnevna delovna mesta, nato pa večinoma ob vikendih delati, kaj si lahko privoščimo. To za začetek ni bilo veliko v smislu denarja. Resnično nismo imeli nobenega proračuna za začetek, tako kot mnogi startupi. Mislim, da je bila to silna volja, da bi se kaj zgodilo, in to nam je omogočilo, da nadaljujemo, kjer smo danes.



Podjetje z osmimi zaposlenimi ima zdaj sedež v Mojave Air & Spaceport , v puščavskem mestu Mojave v Kaliforniji, tik ob avtocesti od letalske baze Edwards. Njegovi sosedi vključujejo druga podjetja za vesoljska potovanja, kot so Virgin Galactic, obrambni multinacionalni sistem BAE Systems in množica manjših podjetij. In Interorbital je trenutno del Synergy Moon, ene od petih ekip, ki se potegujejo za Google Lunar XPRIZE, ki bo prvemu podjetju, ki bo na Luno prineslo robota, plačala 20 milijonov dolarjev. (Google je rok podaljšal z leta 2014 na leto 2015, nato pa na koncu marca in dejal, da nima načrtov da ga ponovno podaljšamo .)

me slišiš, fant



Ta manjša in srednje velika podjetja igrajo vse pomembnejšo vlogo v vesoljsko-industrijskem ekosistemu. NASA-jev prehod na delo z zasebnimi partnerji, kot je SpaceX, močno znižanje stroškov za izstrelitve raket in rast satelitskega gibanja 'naredi sam' pomenijo, da je vesoljskim zagonom lažje kot kdaj koli prej začeti. Mnogi podjetniki, ki bi prej ustanovili podjetja za potrošniško tehnologijo ali bolj konvencionalna vesoljska podjetja, zdaj delajo na vesoljskih zagonih, razvijajo vse od pogonskih sistemov do tovora in še več.

Masten Space Systems s sedežem v Mojaveju v Kaliforniji razvija linijo vertikalnih vzletnih raket. [Fotografija: Neal Ungerleider]

Čeprav dobiček ostaja nedosegljiv, je financiranje rekordno veliko. Po podatkih svetovalnega podjetja Bryce Space and Technology je bilo med letoma 2012 in 2016 - zadnjimi razpoložljivimi leti in sočasno z največjimi poslovnimi uspehi podjetja SpaceX doslej - v vesoljske zagone vloženih približno 7,6 milijarde dolarjev. Za primerjavo: med letoma 2000 in 2005 je bilo vloženih le 1,1 milijarde dolarjev.



Lansko leto je bilo za poslovne prostore zvezdniško: Po mnenju nedavno poročilo investicijskega podjetja Space Angels so vlagatelji v komercialna vesoljska podjetja v letu 2017 vložili rekordnih 3,9 milijard dolarjev, kar je vključevalo 51 predstavitev vlade in 37 predstavitev v komercialne namene. V zadnjih osmih letih so vlagatelji in ustanovitelji zaradi nakupov in javne ponudbe ustvarili 25 milijard dolarjev za izstop, je dejal Space Angels, ki šteje 303 podjetij v vesoljskem sektorju po vsem svetu.

od kod beseda sranje

Kako pa vesoljsko podjetje vzleti?

Izberite svojo nišo

Tako kot mnogi uspešni startupi, bo zmagovalno vesoljsko podjetje našlo tržno nišo na trgu z malo konkurenti. Na primer, Četrta faza je zagon v El Segundu v Kaliforniji, osredotočen na plazemske pogonske sisteme za satelite.



Naš pogled na svet je, da obstajata dva načina za zaslužek v vesolju, pravi izvršni direktor Simon Halpern, ki je pred tem ustanovil drugo podjetje, Aether Industries , ki izdeluje tehnologijo za višinske balone. Prvi je z vašo nosilnostjo - vašo kamero ali vremenskim senzorjem ali antenami itd. - ki bodisi zbirajo podatke ali prenašajo podatke ali signale. Druga stvar, ki jo potrebujete za ustvarjanje prihodkovnega prostora, je, da postavite tovor na pravo mesto ob pravem času. Lahko imate absolutno najboljšo kamero ali senzor, vreden milijarde dolarjev, in če ne gleda na pravo lokacijo ali leti na pravem mestu ob pravem času dneva na Zemlji, je to neuporaben kos tehnologije. Prehajamo na drugi del tega.

Tako kot mnogi vesoljski zagoni tudi četrta faza izkorišča porast kockastih, v bistvu poceni, miniaturiziranih satelitov, ki so lahko majhni kot škatla za čevlje in jih v orbito pošlje ducat. Na primer, Planet in Terra Bella - podjetje, ki ga je Google pridobil leta 2014 in ga lani prodal Planet - uporabljata Cubesats za rutinsko kartiranje in fotografiranje Zemlje v imenu podjetij, znanstvenikov in vlad.

Četrta faza preizkuša svoj pogonski sistem v vakuumski komori, da simulira vakuumski prostor. [Fotografija: četrta faza]

Mislite lokalno, vlagajte globalno

Vesoljsko dogajanje ni omejeno na ameriškega predsednika Francoisa Choparda Starburst , letalski in vesoljski pospeševalnik, ki ponuja financiranje in pomoč podjetjem v zgodnji fazi, pravi, da privatizirana narava nove vesoljske dirke pomeni, da bo financiranje tako verjetno prihajalo od mednarodnih vlagateljev kot iz ameriškega tveganega kapitala. Veliko podjetnikov ima poslovne izkušnje, navdušuje pa jih tudi prostor, pravi Chopard. Je Francoz in čas deli med Parizom in San Franciscom; Starburst ima pisarne na obeh lokacijah, pa tudi v Singapurju, Münchnu, Tel Avivu, Sao Paulu, Montrealu in Los Angelesu. (Masten in četrta faza sta med portfeljskimi podjetji Starbursta.)

Podobno, čeprav so lahko najpomembnejši igralci v komercialnem prostoru Američani, so vesoljski zagoni svetovni pojav. Graham Turnock iz britanske vesoljske agencije je decembra lani napovedal, da pomaga pri financiranju štirih novih inkubatorjev za vesoljsko tehnologijo, javni investicijski sklad Savdske Arabije pa v vesoljska podjetja vlaga približno milijardo dolarjev. Virgin Galactic , Deviška orbita , in Družba vesoljske ladje . Na Japonskem je zasebno podjetje za vesoljska potovanja Ispace zbralo približno 90 milijonov dolarjev za pošiljanje vesoljskega plovila v lunino orbito do leta 2019.

ki je bil prvi na Luni

Državna pomoč pomaga

SpaceX, Boeing, Virgin Galactic in Jeffa Bezosa Modri ​​izvor bi lahko s svojimi obsežnimi projekti prevladovali nad naslovnicami, vendar državna nepovratna sredstva, sredstva in spodbude ostajajo kruh sveta vesoljske tehnologije.

Vzemi Raketni laboratorij , ameriško-novozelandsko podjetje, ki se ukvarja s komercialnimi satelitskimi izstrelitvami z lastno raketo Electron. Družba, ki želi proizvajati nizkocenovne rakete po tedenski ceni, ki se bo prodala za približno 5 milijonov dolarjev na let-v primerjavi s SpaceX-om, ki za izstrelitev stane približno 62 milijonov dolarjev-ima približno 200 zaposlenih v ZDA in na Novi Zelandiji , kjer je izvaja svoje predstavitve .

Želja Nove Zelandije, da si pridobi vesoljske poverilnice in gospodarstvo, je koristila Rocket Labu: po mnenju predstavnika podjetja je Rocket Lab od leta 2007 prejel približno 1,3 milijona ameriških dolarjev državnih nepovratnih sredstev za raziskovalne in razvojne projekte ter financiranje študentov. Dodatna subvencija za rast Callaghan Innovation, novozelandske kvazi-vladne organizacije, pomeni, da novozelandska vlada povrne Rocket Lab 20 ¢ za vsak dolar, ki ga Rocket Lab porabi za raziskave in razvoj v Novi Zelandiji. (Po navedbah Crunchbase je podjetje zbralo približno 75 milijonov dolarjev sredstev pri podjetjih iz Silicijeve doline, ki uporabljajo modre čipe Khosla Ventures in Podjetniki Bessemer Venture .)

Čeprav je očitno, so lahko pogodbe za znanstvene raziskave, ki jih financira vlada, pomemben vir dohodka za številna vesoljska podjetja. Četrta faza je na primer prejela donacijo DARPA v višini 950.000 USD v letu, ko so bili ustanovljeni za izgradnjo satelitskega pogonskega sistema. Tiskovni predstavnik podjetja pravi tudi, da prejema nerazkrita dodatna sredstva ameriške vlade, vendar ni pripravljen razkriti podrobnosti.

Rocket Lab [Fotografija: z dovoljenjem Rocket Lab]

kuščar beži pred kačami

Dajte svojemu podjetju čas za rast

Podobno kot pri drugih zagonih, stabilnost in rast za mala vesoljska podjetja ne pridejo čez noč. Ustanovitelji podjetja Interorbital so leta delali v svojem podjetju kot honorarni delar ljubezni, preden so lahko na njem delali s polnim delovnim časom.

V svojih vitkih prvih letih je Interorbitalov Milliron zaslužen za Pacifiško raketno društvo , zasebna hobistična skupina z dolgo zgodovino v vesoljskem svetu, ki nudi kritično podporo in dostop do mentorjev. Ko so začeli, je četrta faza prejela podporo Vesoljsko letališče LA , skupina ljubiteljev vesolja s sedežem v Los Angelesu.

Četrta faza je šla tudi skozi dolg proces rasti, kjer sta Halpern in njegov soustanovitelj razvila svojo tehnologijo, zaposlila zaposlene in našla sredstva. Tako kot mnogi zagoni so iskali sredstva tveganega kapitala; Začetni krog je bil uporabljen za najem prvih zaposlenih in podporo podjetju ob izstrelitvi, poznejši krog pa za pridobitev satelita in izstrelitev za preskus njihovega pogonskega sistema v vesolju.

Tudi raketni laboratorij je rasel. Smo eden tistih desetletnih uspehov, ko zmelješ sedem let, nato pa rasteš in rasteš v zadnjih treh, pravi Peter Beck, izvršni direktor podjetja. Pred projektom Electron smo si ustvarili ime in ugled za izdelavo zapletenih kosov vesoljske strojne opreme.

Simon Halpern [Fotografija: Neal Ungerleider]

To ni (samo) raketna znanost

Vesoljsko poslovanje je zapleteno in težko delo, ki ne zahteva le vrhunskih inženirskih in matematičnih odsekov, temveč tudi strokovno znanje na področju poslovanja. Za Halperna četrte faze, ki je prej obiskoval poslovno šolo, je bila ena zgodnja odločitev, da namerno poišče vlagatelje, ki jim je všeč vesoljski svet.

Poskrbel sem, da iščem vlagatelje, kjer mi ni treba razlagati osnov vesolja, pravi Halpern. Videli smo, da se najhitrejši poslovni razvoj [za satelite] vrti okoli hitrega prihoda na trg. Posebej za podjetje, ki ga financira podvig, smo videli časovni okvir z tveganim kapitalom, ki se včasih ne sklada z vesoljskim podjetjem. Dodaja, da vesolje traja dolgo, da se stvari uresničijo.

Beck pravi, da je v Rocket Labu tretjina pozornosti podjetja namenjena tehnologiji, tretjina infrastrukturi, tretji pa temu, kar imenuje regulatorne inovacije. Družba je morala premagati regulativne ovire, značilne tako za industrijo vesoljskih potovanj kot za vodenje dvonacionalnega vesoljskega podjetja. Beck na primer kot eno posebno vprašanje, s katerim se je soočal Rocket Lab, navaja izziv dvostranskih pogodb med Novo Zelandijo in ZDA.

opredelitev introvertov in ekstrovertov

Zdi se, da se je vsa ta inovacija ta konec tedna obrestovala. Po prvem poletu maja lani, ki ni uspel priti v orbito, je Rocket Lab 20. januarja uspešno izstrelil Electron v orbito in poslal več kock v vesolje z novozelandskega izstrelitvenega mesta. Navdušeni smo, da smo po prvem preizkusu tako hitro dosegli ta mejnik, je dejal Beck v izjavi . Danes označuje začetek nove dobe komercialnega dostopa do vesolja. (Oglejte si zgornji videoposnetek predstavitve.)

Letalski zagoni na splošno se seveda za zdaj soočajo z eno nesporno oviro: še vedno je težko zaslužiti z vesoljem. Zgodovina vesoljskih potovanj je polna manjših podjetij, ki jim to ni uspelo. Toda tudi tista podjetja, ki jim to ne uspe, se lahko potolažijo, saj vedo, da gredo dobesedno tja, kjer prej niso šli nobeni startupi.


Preberi več: Naslednja meja za ambiciozne podjetnike

Posodobitev: Ta članek je bil posodobljen, da pojasni, da Starburst sodeluje s podjetji v zgodnji fazi na celotnem letalskem in vesoljskem področju.